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Revue Demon’s Souls Remake : le retour tant attendu aux Boletaria

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Le lancement de la PlayStation 5 s’est accompagné de la sortie de deux jeux majeurs qui avaient pour tâche de commencer à montrer le potentiel de la console. Le premier – dont nous avons déjà parlé – est Spider-Man : Miles Morales, tandis que le second n’est autre que le remake de Demon’s Souls, le titre sorti à l’origine sur PlayStation 3 en 2009 qui a donné naissance à un nouveau volet dans le genre des RPG d’action, celui des âmes.

Demon’s Souls était certainement le chapitre le mieux adapté à un remake, car c’était le seul de From Software souls à courir le risque d’être à jamais confiné à la PS3. Dark Souls et Dark Souls 2 ont en effet reçu des rééditions pour la PlayStation 4, un fait suffisant pour assurer l’immortalité de ces éditions, compte tenu de la rétrocompatibilité totale de la PlayStation 5 par rapport à la plate-forme de la génération précédente.

Comme on le sait, le remake a été confié à Bluepoint et l’opération réalisée retrace ce que nous avons déjà vu à d’autres occasions (toujours aussi à Bluepoint, comme dans le cas de Shadow of the Colossus), soit la modernisation complète du style et le remake des graphismes, en laissant inchangées toutes les principales caractéristiques liées au gameplay et à l’intrigue. En bref, il s’agit de donner un nouveau look à un produit qui n’a pas l’intention de s’adapter au passage du temps, qui conserve alors toutes ces caractéristiques spéciales qui ont pour tâche de soutenir l’expérience de jeu même après 10 ans.

C’est sans aucun doute un choix judicieux, du moins dans le cas de Demon’s Souls, car c’est précisément la composante « gameplay » qui caractérise de façon plus claire et plus évidente le titre. Le déformer pour le moderniser, essayer de le mettre en conformité avec toutes les solutions que l’on pensait que ces 11 années n’auraient pas donné le même résultat, mais un jeu complètement différent. Cela ne veut pas dire qu’à Bluepoint, on n’a pas pensé à une légère amélioration de la qualité de vie dans le royaume des Boletaria. Mais prenons notre temps pour le découvrir dans l’examen complet.

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CORPS DU PROCHAIN GEN, A

ME DU PASSE

Le monde des Ames de Démons est incroyablement cruel, impitoyable et sadique, au point que même la mort ne peut représenter le moment de la libération de la souffrance imposée par la terre torturée de Boletaria. Notre personnage – cette fois-ci personnalisable, grâce à un éditeur extrêmement complet qui vous permet d’exprimer le plus de créativité – n’est pas celui d’un des nombreux aspirants héros appelés à vaincre les hordes démoniaques qui ont envahi tous les recoins du royaume et ont presque totalement exterminé toute trace d’humanité.

Nous sommes donc dans la peau d’un aventurier tout piégé par la malédiction du Nexus, un lieu qui sert de point d’union entre les régions de Boletaria et qui est la seule zone totalement sûre du jeu. Dans le Nexus, en effet, nous pouvons améliorer les statistiques de notre personnage, gérer les objets envoyés au magasin, forger de nouvelles armes et réparer celles en notre possession (il y a maintenant un article « réparer tout l’équipement » qui simplifie le processus), acquérir de nouveaux sorts et miracles, ainsi que pouvoir consulter les 5 archipietre pour accéder à leurs régions.

Comme mentionné précédemment, le Nexus est également le symbole de la malédiction qui rend notre personnage immortel, l’empêchant de mourir définitivement. En fait, le gameplay de Demon’s Souls tourne autour de cette prémisse importante : le héros que nous personnifions a son corps physique jusqu’à ce qu’il soit tué au combat ou dans l’environnement du jeu. Une fois mort, nous pouvons continuer à jouer en utilisant la forme spirituelle du personnage, qui a des points de vie réduits de moitié (ou réduits à 75% si vous utilisez un certain anneau) jusqu’à ce que nous retrouvions l’accès à son corps. Cela se produit lors de la défaite des différents chefs ou en utilisant des objets spéciaux, mais la récupération de la forme physique n’est presque jamais prioritaire, bien au contraire.

Par rapport au titre original, en effet, le remake de Demon’s Souls nous présente (en l’expliquant) avec plus d’emphase sur l’un des mécanismes qui régissent l’équilibre des Boletaria : la tendance des régions et le caractère. Cette tendance peut être considérée comme le karma de chaque région et tend à varier en fonction des actions que nous entreprenons. Plus les démons sont vaincus (donc plus nous travaillons pour chasser le mal), plus la tendance de la zone passera du neutre au blanc. A l’inverse, plus notre cohorte de mortels est vaincue, plus les PNJs sont tués, et plus la tendance va glisser vers le noir, laissant les régions plongées dans le désespoir.

Le mécanisme de tendance a des effets immédiats et tangibles sur le jeu. Une région blanche présente des ennemis plus faciles à vaincre (mais en même temps libère moins d’âmes, on y arrivera), tandis que la couleur noire indique des adversaires plus coriaces et de plus grandes récompenses. De plus, certains événements spéciaux ne peuvent être débloqués que si la région visitée (ou notre âme) est dans une certaine tendance, invitant ainsi le joueur à sortir de sa zone de confort afin de découvrir toutes les cachettes secrètes de Boletaria.

Puisque la seule peine représentée par l’absence de notre corps est liée au maximum de points de vie disponibles, il est clair qu’il est plus sage d’explorer et d’expérimenter sous la forme de l’âme, afin d’éviter que chaque mort puisse contribuer à la variation de tendance (pro-tip : se suicider à l’intérieur du Nexus avant d’explorer chaque zone). Après tout, le mécanisme des Ames de Démon est directement lié à la nécessité de faire des erreurs et d’en tirer les leçons.

Après 11 ans d’âmes comme nous sommes maintenant habitués aux caractéristiques de base du sous-genre : des donjons (ouverts ou fermés) à explorer, la collecte d’une monnaie (dans ce cas les âmes) qui nous permet d’améliorer les statistiques du personnage et d’acheter des objets, la perte momentanée de chaque âme après la mort, la possibilité de les récupérer si l’on peut atteindre à nouveau le lieu de la mort précédente et des objets consommables qui ne se réinitialisent pas, ce qui contribue à créer un sentiment de continuité entre une mort et une autre. La consommation de potions, d’épices et de flèches peut nous coûter cher si nous ne parvenons pas à ramener une réalisation à la maison.

À cette mécanique de base – en soi assez punitive – s’ajoutent tous les éléments qui caractérisent la conception des niveaux de chaque zone et le placement des ennemis. En effet, chaque zone est pleine de dangers environnementaux qui peuvent provoquer la mort prématurée de notre personnage même sans engager de combat (pièges, gouffres cachés, corniches sur lesquelles il ne faut pas s’appuyer, etc.) Bien sûr, il y a aussi des ennemis – tous incroyablement dangereux – dispersés avec une précision extrême juste pour prendre le joueur au dépourvu et lui causer – à moins que vous n’ayez des réflexes rapides – une perte de points de vie complètement inattendue. Bluepoint a conservé intact le message que From Software a envoyé aux joueurs il y a 11 ans : nous ne sommes pas les bienvenus à Boletaria et tous les éléments en question jouent à notre désavantage et font tout leur possible pour nous faire comprendre.

La solitude et le sentiment d’impuissance de notre personnage sont légèrement réduits par le système de messages qui peuvent être laissés, qui profite de l’infrastructure en ligne de la PlayStation 5 et parvient à rendre ce mécanisme beaucoup plus efficace qu’il ne l’était sur PS3. Bien que l’expérience de Demon’s Souls soit purement solo, y jouer en mode en ligne contribue à enrichir grandement la qualité de notre aventure.

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EN LIGNE : NOUS NE SOMMES PAS SEULS

EN

BOLETARIE Comme nous l’avons mentionné plus haut, notre personnage n’est qu’un des nombreux héros qui errent en Boletaria, mais quels sont les autres ? Ce sont des PNJ qui nous attendent au Nexus ? Et ce n’est pas tout, bien sûr, ce sont les autres acteurs connectés au réseau, dont la présence est révélée par les silhouettes blanches fantomatiques que l’on peut rencontrer tout le temps.

En plus de les voir, nous pouvons aussi interagir avec la communauté en laissant des messages sur le terrain, avec lesquels nous pouvons donner des conseils et des avertissements. Mais ne faites pas nécessairement confiance à tout ce qu’on vous dit : de même que la tendance de l’âme du personnage peut varier entre le blanc et le noir, même les joueurs ne laissent pas toujours des suggestions correctes. Il n’est pas rare que quelqu’un essaie de troller en donnant des indices totalement trompeurs. Le volet en ligne ne s’arrête pas là, puisqu’il est également possible de trouver les restes d’autres joueurs : une fois que vous touchez la mare de sang, vous pouvez voir comment ce héros particulier est mort, afin de comprendre s’il y a un danger à venir.

Il reste également la possibilité d’explorer les mondes parallèles d’autres utilisateurs et cela peut se faire à la fois dans le but de collaborer et d’envahir le monde pour chasser le joueur, une belle façon d’augmenter encore un degré de défi déjà peu accessible (pro-conseil 2 : on ne peut pas être envahi si on est des esprits).

Et c’est précisément le thème de l’accessibilité de l’expérience qui nous amène à aborder un autre des aspects fondamentaux du titre, à savoir la création et le développement du personnage. Bluepoint a choisi de continuer à ne pas inclure un sélecteur de difficulté qui permet d’évaluer le degré de difficulté offert, ce qui signifie que tous les joueurs sont confrontés à une aventure qui leur pose les mêmes problèmes à résoudre.

Ainsi, si le degré de difficulté du monde est le même pour tous, on ne peut pas en dire autant de la manière dont on les aborde. Certaines classes et styles de combat sont nettement plus avantagés que d’autres, ainsi que le développement de certaines statistiques et compétences tendent à rendre l’expérience du jeu plus ou moins facile, ceci est dû à la fois au type d’ennemis et à la possibilité de mieux exploiter les bugs et pépins liés à une intelligence artificielle très rudimentaire.

Généralement, l’approche à distance tend à favoriser le joueur, tandis que celle en mêlée l’expose à de plus grands risques (sans le récompenser pour autant), c’est pourquoi les classes qui commencent par un arsenal magique permettent d’explorer Boletaria en courant un peu moins de risques. Demon’s Souls est un jeu qui est sur le marché depuis plusieurs années, c’est pourquoi le réseau est rempli de tutoriels qui suggèrent les meilleurs builds pour suivre efficacement la croissance du personnage afin d’éviter de dépenser des âmes précieuses pour des statistiques ou des équipements non utiles. Le joueur dispose toujours d’une liberté maximale de personnalisation et le choix de la classe initiale tend à devenir de moins en moins déterminant avec l’avancement du niveau, puisque l’attribution de points aux statistiques est à la discrétion du joueur.

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LES NOUVEAUTÉS QUI IMPORTENT

Du point de

vue du gameplay, le remake introduit quelques petites améliorations qui rendent l’expérience de jeu plus agréable. Parmi celles-ci, la possibilité de rouler dans les 8 directions (contre les 4 de la version PS3), l’amélioration de la caméra, l’utilisation des cartes d’activité de la PlayStation 5 pour se déplacer rapidement d’une zone à l’autre (à condition qu’elle soit déverrouillée, bien sûr), une nouvelle statue du Nexus qui permet – moyennant le paiement de 25 000 âmes – de restaurer votre tendance, la possibilité de revenir à l’éditeur du personnage et d’activer le mode Fractured World, grâce auquel vous pouvez continuer le jeu en mode inversé, ou avec la gauche et la droite échangées.

Ce dernier est un beau complément qui permet même à ceux qui connaissent chaque recoin des régions de tenter un nouveau défi.

Il y a

aussi la possibilité d’envoyer au magasin tous les objets collectés (l’inventaire complet n’est plus un problème) et de réparer tout le matériel en une seule fois.

COMPARTIMENT

TECHNIQUE : LE MEILLEUR QUE PS5

A À OFFRIR

Le secteur technique est sans doute l’élément qui caractérise le plus le remake de Demon’s Souls comme l’un des premiers titres vraiment next gen. En fait, le gameplay et des éléments tels que l’intelligence artificielle restent délibérément ancrés à ce qu’était l’expérience de jeu offerte en 2009, avec quelques améliorations mineures qui la rendent moins frustrante, mais en aucun cas on ne voit les solutions qui poussent à parler d’un titre innovant à ces égards. Nous avons également déjà décrit pourquoi cette approche peut être considérée comme correcte et acceptable pour un titre appartenant à ce genre. Bluepoint a cependant largement compensé ce choix en nous mettant devant un jeu dont la propreté et le souci du détail n’ont actuellement pas d’équivalent sur la console.

Nous commençons dès maintenant par traiter l’éléphant dans la pièce : l’absence de traçage de rayons. Mais comment, on parle d’un titre vraiment next gen et la première chose dont on parle est l’absence d’un des acronymes clés de la nouvelle génération ? Sur ce point, nous devons être très clairs : le ray tracing n’est qu’une des techniques dont disposent les développeurs qui veulent mettre en place un système d’illumination globale en temps réel. Son absence n’implique pas une moindre qualité des effets lumineux, surtout s’il est remplacé par ce que propose Bluepoint.

La gestion de la lumière (ainsi que son absence) est un aspect crucial pour un titre comme Demon’s Souls et le travail effectué par Bluepoint ne pourrait pas être meilleur, du moins au début de la génération. La gestion des reflets de couleur est particulièrement efficace et s’applique à toute surface ayant des propriétés réfléchissantes. Jeter une boule de feu ou un rayon d’âme dans un couloir sombre nous donne un spectacle auquel nous n’étions pas habitués, puisque les propriétés lumineuses de la balle magique sont maintenues et appliquées en temps réel, illuminant et colorant les parois du chemin de la même lumière (ici bleue ou rouge, selon l’élément) émise par le sort.

Il en va de même pour les surfaces métalliques de divers équipements, qui projettent des reflets sur les éléments environnants et paraissent incroyablement réalistes et satisfaisants. Le remake de Demon’s Souls nous place donc devant ce qui, selon toute vraisemblance, sera l’une des questions à traiter en permanence tout au long de la génération : l’absence d’un acronyme ne signifie pas l’infériorité technique d’un titre par rapport à d’autres solutions.

Comme pour le remake de l’Ombre du Colosse, Bluepoint a choisi d’introduire deux modes graphiques sur Demon’s Souls. Le premier favorise la résolution au détriment de la fréquence d’images, tandis que le second propose le scénario diamétralement opposé. Pour traduire cela en chiffres, on parle d’un mode en 4K et 30 fps natif, contre un en 1440p et 60 fps. De légères différences également en ce qui concerne la qualité des effets, qui sont un peu plus détaillés dans le mode en 4K mais, croyez-moi, nous parlons de variations mineures.

Le choix du mode est pratiquement évident : le léger gain en détails et la résolution native 4K ne compensent pas la perte de 60 fps, c’est pourquoi il est conseillé de rester sur 1440p @ 60. Un jeu comme Demon’s Souls bénéficie grandement d’une fréquence d’images plus élevée, car il permet d’engager des combats avec une plus grande réactivité et de profiter de fenêtres d’images plus précises pour faire des parades, des esquives, des contre-attaques et des fentes. Le taux d’images par seconde a donc un effet direct sur le gameplay, et compte tenu du peu que vous allez perdre en termes de qualité graphique, le choix est pratiquement obligatoire.

Le nombre de pixels entre le 4K et 1440p (8,3 mégaPixels contre 3,6) montre immédiatement l’une des raisons pour lesquelles on peut atteindre 60 images par seconde sans voir une réelle perte de qualité appréciable. Ajoutez à cela le fait que l’image 1440p est upscaled de manière très convaincante – produisant une sortie 4K de haute qualité – et il devient de plus en plus clair pourquoi la course à la résolution native devient de plus en plus insensée, surtout lorsqu’elle implique des compromis en termes de fréquence d’images.

Un aspect particulièrement convaincant du relooking graphique est la qualité des effets de tessellation appliqués à chaque surface des structures du jeu. Chaque mur et chaque étage – aussi bien ceux des bâtiments plus réguliers que ceux des chemins et des mines – offre une tridimensionnalité sans précédent dans la console. Il suffit de s’arrêter dans un couloir et de commencer à tourner la caméra pour remarquer qu’il n’y a jamais de texture plane pour servir de toile de fond, mais que chaque imperfection, caillou ou pierre éparpillés sur le sol a sa propre profondeur.

Le résultat de tout cela est un Boletaria incroyablement détaillé et réaliste, dans lequel il est agréable de se perdre pour tenter d’explorer chaque recoin et d’essayer de découvrir les mystères de chaque passage secret. L’immersion dans l’environnement du jeu est totale et chaque zone exprime au mieux sa personnalité, grâce à des effets d’éclairage astucieux qui la dosent afin d’offrir le bon niveau d’obscurité que l’on s’attend à trouver dans les souterrains et les cachots faiblement éclairés, par opposition à l’éclairage naturel et réaliste qui accompagne les zones extérieures.

Le remake de Demon’s Souls brille également du point de vue audio, tant par la refonte complète de la bande-son, désormais orchestrale et capable de transmettre un sentiment de hauts combats épiques de boss, que par l’exploitation du moteur Tempest sur PlayStation 5 pour les fonctionnalités audio en 3D. Il est évident que ceux-ci ne sont accessibles qu’avec un casque (à l’avenir, la console profitera également des systèmes 5.1 et 7.1) et permettent d’augmenter sensiblement la précision du placement sonore des différentes sources. Encore une fois, c’est quelque chose qui peut nous aider pendant le jeu, car cela nous permet d’estimer plus rapidement la position des ennemis qui ne sont pas immédiatement visibles.

La mémoire SSD est la dernière des fonctionnalités de la PlayStation 5 à être exploitée de manière satisfaisante, car elle permet de se déplacer extrêmement rapidement entre les différentes zones de Boletaria, mais ce n’est pas tout. Les chargements rapides permettent également de (presque) annuler le temps perdu après un décès, ce qui rend l’expérience de tester/mouvement/apprendre beaucoup moins frustrante que tout autre exposant parmi les âmes. Passer du tableau de bord de la PlayStation 5 à une session de jeu prend un peu moins de 45 secondes (entre le moment où vous appuyez sur le bouton play et celui où vous pouvez déplacer le personnage, compte tenu des logos initiaux, du temps qu’il faut pour sauter la cinématique d’ouverture, etc.) En parlant du simple chargement du jeu – donc de l’appui sur « Continuer » jusqu’au mouvement du personnage – nous sommes attestés sur des temps inférieurs à une seconde.

Ce qui n’est pas pleinement exploité, c’est le DualSense. La vibration haptique est satisfaisante et restitue fidèlement le retour de ce qui se passe à l’écran (y compris les coups et les reçus, les sorts lancés, roulés, etc.), de même que le haut-parleur du contrôleur est utilisé pour apporter au joueur tous les sons secondaires qui se produisent dans le voisinage immédiat du personnage (en pratique, il s’agit d’une tentative de simulation des effets audio 3D que l’on peut avoir avec des écouteurs, alors qu’il est presque totalement absent de support pour les déclencheurs rétroactifs adaptatifs. Ceux-ci sont légèrement activés lors de l’exécution de certaines compétences (comme l’utilisation de sorts). Mais ils ne procurent aucune sensation qui pourrait améliorer la qualité de l’expérience.

À cet égard, on aurait pu s’attendre à une approche un peu plus créative de la part de Bluepoint, d’autant plus que chacune des implémentations de fonctionnalités de la PS5 qui ont été introduites (fréquence d’images plus élevée, audio 3D, chargement rapide, etc) ont apporté des améliorations ou des changements tangibles au gameplay.

Le

choix a probablement été de ne pas trop changer la formule en insérant des mécaniques liées à la dorsale qui pourraient directement affecter la sensation de chaque arme (modifiant ainsi l’équilibre d’une certaine manière), mais dans tous les cas reste une petite note discordante dans un orchestre presque parfait.

CONCLUSIONS

Demon’s Souls est le titre qui nous permet de nous faire une meilleure idée du potentiel de la PlayStation 5, même après ce qui est proposé par Spider-Man : Miles Morales. Le titre d’Insomniac parvient sans aucun doute à offrir une expérience fluide de monde ouvert, détaillée et capable de nous donner un avant-goût du potentiel du ray tracing (maintenant même sans renoncer aux 60 images par seconde), mais c’est le titre de Bluepoint pour apporter à l’écran quelque chose que la PlayStation 4 n’est tout simplement pas en mesure d’offrir.

Bien sûr, la référence ne concerne que le secteur technique, puisque Demon’s Souls n’apporte rien de nouveau sous le thème de l’interactivité environnementale, du level design et de l’intelligence artificielle, tous aspects qui – par pur choix stylistique, comme mentionné au début – restent ancrés à 2009 et montrent tout le poids des années (il suffit de penser au fait que tous les pépins pour briser les principaux patrons continuent de fonctionner).

En tout cas, c’est la bonne formule pour reproposer un jeu si fortement ancré dans le gameplay, surtout si vous voulez faire un travail qui permette à de nouveaux joueurs – surtout à tous ceux qui n’ont découvert les âmes que récemment, peut-être juste par Bloodborne ou Dark Souls 3 – de revivre l’expérience originale sous une forme aussi proche que possible de la vanille, mais sans sacrifier un secteur technique incroyablement avancé.

Le principal défaut de Demon’s Souls est de ne pas être un titre dédié à tous et, en même temps, de jouer le rôle d’un achat quasi obligatoire pour tester réellement ce qui est capable de la PlayStation 5, étant donné la rareté des autres expériences de poids exclusives à la prochaine génération. Heureusement, c’est une des Âmes les moins compliquées (plus pour les combats de boss que pour le monde du jeu lui-même) – mais pas pour aussi simple – et l’énorme littérature qui a été créée ces dernières années (sous forme de guides, de conseils de construction, d’indications de raccourcis, etc.) permet de faciliter un peu « la tâche de ceux qui l’abordent pour la première fois, puisque tout ce qui a été écrit et testé à l’époque de la PS3 reste valable.

Si vous cherchiez un moyen de retourner à Boletaria, le remake de Demon’s Souls est sans doute le titre que vous attendiez depuis des années. Maintenant qu’il est là, vous ne serez guère déçus, surtout si la nouvelle direction artistique choisie par Bluepoint n’a pas déclenché l’indignation du puriste en vous. Mais si vous êtes complètement novice dans le genre et que vous voulez lui donner une chance, ce pourrait être la bonne entrée dans le monde des âmes : en surmontant les difficultés initiales, vous ne pourrez guère résister à la tentation de découvrir tous les secrets de Boletaria à travers les innombrables nouveaux jeux + qui donnent une longévité incroyable au jeu.

VOTE

9

  • ?=?>Département technique (vidéo et audio) du plus haut niveau
  • ?=?>Une jouabilité pratiquement infinie
  • ?=?>Atmosphère
  • ?=?>Quelques améliorations de la qualité de vie
  • ?=?>Le chargementinstantané rend la mort moins stressante
  • ?=?>L’intelligence artificielle à son plus bas niveau
  • ?=?>Petite utilisation de DualSense

Ames de démons – PS5

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A propos de l'auteur

Créateur du site, passionné par la domotique, le développement Web, Les gadgets Chinois et par plus ou moins tout ce qui existe en fait. Le site a été créé autour de l'impression 3D et de la domotique, mais d'autres briques s'ajoutent eu fil du temps. Car dès que j'ai une nouvelle passion, j'essaye de la faire partager. Vous pouvez aussi découvrir mon blog dédié à la pâtisserie.

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