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Cyberpunk : histoire et ouvrages essentiels

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Cyberpunk 2077, le nouveau CD de Projekt RED et le premier titre AAA de The Witcher 3 – Wild Hunt, seront bientôt disponibles. L’attente est très forte pour un certain nombre de raisons, dont beaucoup sont directement liées à l’excellente réputation que la maison de logiciels polonaise s’est forgée au fil des ans auprès des joueurs, mais aussi parce que les anticipations, officielles et non officielles, laissent penser qu’il y aura beaucoup de chair sur le feu et que nous sommes potentiellement confrontés à une nouvelle étape dans le domaine des jeux. S’il en sera effectivement ainsi, nous ne le saurons que dans quelques jours, mais en attendant, nous avons décidé de faire de ce spécial qui raconte les origines de l’univers dans lequel se situe le jeu, un guide ultra-minime – sans prétention de complétude encyclopédique et guidé par le goût et l’expérience personnels vers les livres, les bandes dessinées et autres médias qui ont été fondamentaux pour la naissance et l’évolution du mouvement.

Moutons électriques

Le cyberpunk est un sous-genre de la science-fiction qui est né principalement en tant que mouvement littéraire, bien que d’autres formats médiatiques, tels que les bandes dessinées, les dessins animés et les films, qui avaient l’avantage de pouvoir représenter visuellement les décors « high tech, low life » qui caractérisent le genre, se soient rapidement répandus. Comme dans tout courant ou tendance, il est difficile d’établir des frontières claires qui définissent et définissent exactement le cyberpunk, mais nous pouvons identifier avec une certaine précision une série de jalons.

On peut par exemple dire que les principaux inspirateurs du mouvement ont été les auteurs de science-fiction qui ont explosé vers la fin des années 60, comme Philip K. Dick et John Brunner : Do Androids Dream of Electric Sheep, que nous connaissons sous le nom de The Hunter of Androids de Dick, est probablement l’histoire la plus importante de toutes, aussi et surtout parce que quelques années plus tard sortira un film, Blade Runner, qui fera date à plusieurs niveaux. En tout cas, c’est avec William Gibson que le cyberpunk prend vraiment forme. Sa nouvelle Neuromante, qui est devenue plus tard le premier épisode de la trilogie Sprawl, est considérée comme le « point zéro » du courant littéraire, bien que le terme Cyberpunk ait été inventé quelques mois plus tôt par la nouvelle du même nom de Bruce Bethke.

Philip K. Dick. Tout vient de lui.

Nous sommes au tournant de 1983 et 1984, et le format est celui des nouvelles publiées dans des magazines de passionnés à faible diffusion – puis des histoires dans des livres anthologiques de plusieurs auteurs, principalement des professeurs d’université, des informaticiens et des passionnés de technologie en général. À ce stade, les éléments narratifs du genre sont définis : une science-fiction dystopique se déroulant dans un futur proche où la technologie a pris un mauvais, très mauvais tournant. Les grandes multinationales dirigent en fait le monde, déclenchant des guerres et administrant la justice, le profit est la seule valeur qui compte. La technologie est omniprésente et bon marché, mais les gens sont de plus en plus seuls et aliénés, malgré une surpopulation incontrôlable. Avoir un bras bionique installé avec des lasers et des lames rétractables est presque aussi simple que de changer une carte vidéo dans un ordinateur, et on commence à réaliser, grâce à la naissance de la culture des pirates informatiques, que les ordinateurs joueront aussi un rôle primordial dans les conflits, à petite et grande échelle. C’est William Gibson (qui, fait amusant : à l’époque de la technologie, il nous comprenait un peu) qui a inventé le terme de cyberespace, par exemple.

Cette tendance connaît un succès immédiat car elle explore le côté sombre de la science-fiction, qui jusqu’alors était racontée de manière essentiellement héroïque, alors que dans le cyberpunk les anti-héros se répandent. Le style narratif est sec, brut, rapide (les nouvelles sont préférées aux romans plus articulés), et la forme n’est pas toujours au top – en bref, il est très facile de faire un parallélisme avec la culture punk qui explose dans ces années-là, faite de 7″ autoproduits, d’enregistrements faits maison et de chansons aux structures élémentaires. Peu importe, en bref, l’emballage, c’est le message qui doit arriver à destination, de préférence avec la délicatesse d’un coup de poing sur le nez.

Outre celui de William Gibson, plusieurs autres noms sont associés à cette première phase du cyberpunk : beaucoup pour leurs histoires, d’autres aussi pour leur engagement à promouvoir et diffuser ce qui devient peu à peu une véritable « culture », en organisant des rencontres, en publiant des collections ou des fanzines, etc. Bruce Sterling est un personnage clé en ce sens, à tel point que dans le milieu, son surnom est Chairman, « président », qui en plus d’avoir publié un bon nombre de nouvelles a également édité l’anthologie Mirrorshades, un livre fondamental pour approfondir le genre.

William Gibson. L’épicentre du cyber-séisme.

PROTO-CYBERPUNK ET CYBERPUNK CLASSIQUE : LECTURES RECOMMANDÉES

Sterling, le « Président ».

EVOLUTION ET CONTAMINATIONS

Après ce que l’on pourrait appeler « la période classique » du genre, située à titre indicatif dans la seconde moitié des années 1980, le cyberpunk en tant que genre littéraire n’a cessé de croître, même si, inévitablement, il continue de changer et d’évoluer : on se perd dans un genre de dérivés plus ou moins proches, définis « -punk » car ils ont en commun l’idée d’explorer l’évolution/les extrêmes de certains types de technologies appartenant à des périodes historiques très différentes – prenons par exemple le steampunk, le dieselpunk ou l’atompunk. Les descendants plus directs peuvent être définis comme post-cyberpunk et cybernoir ou tech noir. Bien sûr, il est bon de garder à l’esprit que, comme nous l’avons dit au début, les frontières et les distinctions ne sont jamais parfaitement claires, il est donc bon de prendre toutes ces catégorisations plus comme une tentative d’aider le lecteur potentiel à s’orienter que comme une vérité rigide et absolue.

En tout cas. De manière générale, on peut dire que le post-cyberpunk imagine un avenir moins dystopique et lugubre, avec des personnages plus intégrés dans la société ; des sociétés dans lesquelles l’informatique et la cybernétique restent omniprésentes – en fait, les évolutions possibles, bonnes ou mauvaises, des réseaux informatiques et des systèmes automatisés sont beaucoup plus profondes – et ont un large impact sur les histoires vécues par les personnages. Le « président » Bruce Sterling lui-même a été impliqué dans le genre, tout comme William Gibson.

Neal Stephenson, un aliphatique post-cyberpunk. Crédits : WikipediaEn ce qui concerne le

cybernoir ou le tech noir, en revanche, il est facile de déduire qu’il s’agit d’une fusion des décors cyberpunk avec les méthodes narratives du genre noir – des anti-héros aussi brillants que cyniques, des mystères et des énigmes à résoudre, des enquêtes et des fins souvent amères, ou du moins très rarement complètement positives. En fait, la genèse de cette genèse est pratiquement la même que celle du cyberpunk lui-même – elle commence toujours avec Philip K. Dick et Blade Runner, mais on peut dire qu’elle a probablement mieux mûri avec le temps que le cyberpunk classique, qui reste ancré à une vision très années 80 du futur, entre voitures volantes, néons et systèmes cybernétiques scintillants.

LECTURES RECOMMANDÉES

W. Jeter, ami et en quelque sorte héritier de Philip K. Dick. Crédits : Wikipedia

Bandes dessinées, musique, les films et les séries

Comme nous le disions, le cyberpunk s’est très vite propagé à d’autres médias visuels. En bande dessinée, Judge Dredd existait déjà avant la publication de la trilogie Sprawl, par exemple. Au Japon, on a également commencé à publier le manga Akira, dont l’une des âmes qui a donné le plus d’impulsion au genre. En parlant d’anime, il est impossible de ne pas mentionner Ghost in the Shell et Battle Angel Alita – tous deux ont d’ailleurs fait l’objet de récentes adaptations cinématographiques ; mais si vous le pouvez, vous feriez mieux de regarder l’anime original.

Toujours dans la bande dessinée, très intéressante est toute la saga 2099 de Marvel, avec la réinterprétation super-high-tech de super-héros comme Spider-Man, Ghost Rider, X-Men, Punisher, Venom et bien d’autres ; et puis on ne peut pas parler d’un chef-d’œuvre à part entière, probablement le contenu attribuable au genre cyberpunk le plus ancien de tous : Nathan Never de Bonelli. Ici aussi, nous revenons toujours et infailliblement à Blade Runner : les auteurs des bandes dessinées ont officiellement confirmé à plusieurs reprises que le protagoniste, Nathan Never, était directement inspiré par Rick Deckard. A considérer également toute la gamme des histoires de Batman Beyond, et l’adaptation de Neuromancer éditée par Tom de Haven et Bruce Jensen. Marvel a également publié, en 1982, une adaptation spéciale de Blade Runner, qui est devenue par la suite une série de bandes dessinées autonomes pleines d’histoires originales.

Dans le monde du cinéma, il y a eu des tentatives initiales d’adaptation de certaines histoires classiques du cyberpunk, mais le succès a été modeste, voire rare. Deux films ont été tirés des nouvelles de William Gibson : Johnny Mnemonic, avec Keanu Reeves (qui devient de plus en plus une figure clé du genre, presque à égalité avec Gibson et Sterling), et New Rose Hotel, avec Christopher Walken, Asia Argento et Willem DaFoe. Aucun des deux projets n’a connu un grand succès, mais tous deux, revus avec le recul, ont leurs moments de culte.

D’autres adaptations « pures » sont difficiles à trouver, mais en même temps il y a beaucoup de films qui sont contaminés en petite ou grande mesure par le genre : de Tron à Videodrome, de Terminator (surtout les 1 et 2) à Matrix, de RoboCop à eXistenZ, de A Scanner Darkly (toujours tiré d’une histoire de P.K.Dick ; et toujours avec Keanu Reeves comme protagoniste) à Pi Greco – The Delirium Theorem, du Nirvana à Dark City, des Hackers au District 9, de Cypher à Ready Player One, le choix est pratiquement illimité. Alors, cela va sans dire, mais : Blade Runner. Suivi inclus, qui n’a peut-être pas été aussi important, mais cela reste un grand film.

Dans le monde de la musique, il n’existe pas de genre cyberpunk bien défini, mais de nombreux groupes, notamment dans les scènes métal, punk, rock et électronique, ont été influencés par ce genre. Prenez par exemple Nine Inch Nails (surtout Year Zero), Kraftwerk, Fear Factory de la première période (Demanufacture, particulièrement inspiré par l’idée de « guerre contre les machines » typique de Terminator) ou Voivod, surtout de la période avec Eric Forrest au chant (Negatron, Phobos). Billy Idol a sorti un album appelé Cyberpunk et l’une des chansons est même Neuromancer. En lisant les histoires, surtout celles de la période classique, il n’est pas difficile de trouver quelques tubes de Prodigy, comme Firestarter ou Smack My B***h Up.

En général, on peut dire que tout ce qui est classé comme industriel, et qui exploite de manière plus ou moins extensive les synthétiseurs et les sons numériques, va bien avec les thèmes et les cadres abordés dans les livres. Le manuel du joueur Cyberpunk 2020 a commencé par une citation de Lovin’ Every Minute of It de Loverboy, un groupe de rock canadien des années 1980. Une autre bonne idée pour recréer la bonne ambiance est la bande originale de Blade Runner, éditée par l’artiste grec Vangelis, ou celle de Matrix, avec des chansons de Rob Zombie, Propellerheads, Ministry, Rage Against The Machine et bien d’autres. Pour rester en France, il convient plutôt de mentionner 2020 Speedball by Timoria, surtout pour les paroles et les thèmes abordés.

Récemment aussi, le monde des séries télévisées s’est un peu vautré dans le cyberpunk : Netflix a proposé Altered Carbon, basé sur la trilogie de Takeshi Kovacs que nous avons mentionnée plus haut, et Love, Death and Robots, une collection anthologique de courts métrages d’animation avec David Fincher. HBO a fait le bang, au moins lors de la première et de la deuxième saison, avec Westworld, bien qu’il se soit un peu perdu lors de la troisième saison (et, espérons-le, beaucoup lors de la quatrième). On pourrait aussi mentionner Electric Dreams on Prime Video, une série anthologique de 10 épisodes dans laquelle tout le monde se base sur une histoire de Philip K. Dick, mais soyons honnêtes : c’était un peu décevant. Avec un peu d’effort, mais pas trop non plus, on peut ramener Black Mirror dans la veine cyberpunk, même si elle a généralement une approche un peu plus « réaliste » dans l’imaginaire de la dérive dystopique de la société.

Les jeux vidéos

Ici aussi, la même contamination que celle que nous avons vue avec le cinéma, la bande dessinée et la télévision est vraie : beaucoup de titres grand public sont plus ou moins fortement inspirés par le cyberpunk. Mais il existe actuellement des IP de classe mondiale, comme Deus Ex et Watch Dogs, que l’on peut qualifier de 100% cyberpunk. Pour les plus anciens, il convient également de mentionner Syndicate, .hack, Oni et Shadowrun, nés sur la SNES au milieu des années 1990 et dont le dernier chapitre a été publié en 2015.

En s’aventurant un peu plus dans les genres de niche, et surtout en remontant un peu dans le temps, vous trouverez beaucoup de textes graphiques ou d’aventures de type pointer-cliquer : même l’histoire du Neuromancien de William Gibson avait été adaptée (pas trop fidèlement) dans ce format pour DOS, C64, Amiga et d’autres systèmes de l’époque ; puis il faut mentionner Snatcher, réalisé par Hideo Kojima pour Konami ; DreamWeb, non conventionnel et avec une histoire aux tonalités fortes ; et Cypher, une aventure textuelle publiée en 2012, qui avait mal commencé à cause de l’interpréteur de commandes mais qui, avec les correctifs ultérieurs, était devenue un petit bijou. Et puis il y a tout le genre des jeux de course ultra-futuristes : une franchise qui se démarque particulièrement, à savoir Wipeout, surtout dans les chapitres 2097 et XL, qui, à cette vitesse vertigineuse, nous a rappelé d’une certaine manière la façon dont les sessions de navigation dans le cyberespace sont décrites et affichées – une vague de lumières et de sons qui s’écoule si vite que peu de gens peuvent suivre.

Il vaut la peine de considérer, pas nécessairement pour la qualité en elle-même mais pour la valeur « culte », les jeux officiels des films, séries et anime : Matrix, Ghost in the Shell, Akira, Blade Runner et, oui, Johnny Mnemonic. Ils n’ont pas fait l’histoire des jeux vidéo, mais ils représentent un approfondissement exquis pour ceux qui veulent avoir une vision plus complète.

Jeu de rôle

Quatre ans seulement se sont écoulés depuis la publication du Neuromante de William Gibson, « tale zero », jusqu’à la réalisation du premier jeu de rôle avec un cadre cyberpunk. Grâce à R. Talsorian Games et à son fondateur, Mike Pondsmith, il deviendra un autre nom cardinal pour les fans du genre. Notez que Pondsmith cite Blade Runner et la trilogie Hardwired de W. J. Williams comme ses principales sources d’inspiration, que nous avons suggérées ci-dessus ; l’auteur aide également Pondsmith dans la phase de « bêta-test » du système, et collaborera à la création d’un livre de référence du jeu de rôle se déroulant dans son univers narratif. Pondsmith ne lira Neuromante que plusieurs années plus tard.

Quatre éditions du jeu de rôle ont été publiées au fil des ans. La première se situe dans notre passé : en 2013, pour être précis, et imagine encore une Allemagne divisée entre l’Est et l’Ouest. Le second, sorti en 1992, s’appelle Cyberpunk 2020, et il est assez facile de dire quand il est programmé (et peut-être qu’en voyant comment les choses se passent dans la réalité, il valait mieux que le scénario imaginaire se réalise). Le troisième est Cyberpunk v3.0 et est relativement récent : il remonte à 2005. Elle se situe dans les années 2030. Le quatrième, enfin, s’appelle Cyberpunk Red, et a été développé en collaboration avec CD Projekt RED : il sera la préquelle officielle de Cyberpunk 2077. R. Talsorian Games a également créé le jeu de rôle officiel de The Witcher.

Pour faire court : Cyberpunk 2020 est l’édition qui a fait le bang, Cyberpunk 2013 était un peu trop immature et la v3.0 a pris une étrange tournure qui n’a pas beaucoup fait parler d’elle auprès des fans. Cyberpunk Red, qui se déroule en 2045, est officiellement la suite de Cyberpunk 2020, tandis que la v3.0 a été reléguée à une autre ligne temporelle, merci et au revoir. Toutes les éditions ont un dénominateur commun : Night City, la ville imaginaire de Californie où se déroulent les principaux événements des aventures officielles.

Mike Pondsmith, fondateur de R. Talsorian Games. Crédits : videogameschronicle.com

Un très court excursus pour ceux qui ne savent pas comment fonctionnent les jeux de rôle sur papier : il existe un manuel du joueur et un manuel du maître. Chaque joueur a sa propre carte de personnage. Le maître dirige les PNJ, décrit les scénarios, fait progresser l’histoire et décide des paramètres, en suivant les règles de son livre ; les joueurs réagissent et interagissent en suivant les règles de leur livre. Souvent, des dés de formes et de visages différents sont impliqués (dans Cyberpunk 2020, presque tout tournait autour du dé à 10 faces, ou d10). Vous pouvez acheter et suivre les aventures officielles, ou un maître particulièrement imaginatif peut les inventer de toutes pièces. Il y a souvent des extensions et des accessoires de diverses sortes, mais le « minimum d’union » reste celui-ci : manuel du maître, manuel du joueur, dés.

Cyberpunk 2020 était intéressant car il représentait un système complètement différent des jeux qui étaient en vogue à l’époque – principalement Donjons & Dragons dans leurs différentes éditions et déclinaisons, avec des décors fantastiques et des classes traditionnelles. Dans Cyberpunk, vous pouvez choisir de jouer un journaliste, un rocker, un technicien ou un netrunner, etc. Au lieu de sauver des princesses ou de tuer des dragons (ou des démogorons !), il y avait des guerres urbaines entre bandes rivales, des méga-entreprises oppressives et omniprésentes, des usines cybernétiques et des raids dans le cyberespace. Le système de jeu, appelé Interlock, était (est : révisé et correct est également la base de Cyberpunk Red) suffisamment équilibré et détaillé pour assurer l’amusement et la profondeur dans le combat et le netrunning.

Il est à noter que R. Talsorian Games a ensuite publié une extension/suite du jeu, appelée CyberGeneration. Situé en 2027, il avait une signification un peu plus héroïque : le but principal qui animait les joueurs était de lutter contre la domination des mégacorps qui étaient désormais les maîtres incontestés. Même cette extension, qui a ensuite été republiée sous licence par un autre éditeur en tant que jeu autonome, a été « expulsée » de la chronologie canonique de CP2020, Red et 2077.

Une belle collection d’extensions pour Cyberpunk 2020. De RedditCyberpunk

2020 est donc une étape clé pour mieux comprendre le contexte de Cyberpunk 2077 ; c’est l’édition qui a fait des éléments célèbres qui seront également récurrents dans le jeu, comme le mégacorp Arasaka, le groupe rebelle Samurai et son leader Johnny Silverhand (qui sera joué dans le jeu par Keanu Reeves), les différents gangs, Morgan Blackhand et Night City lui-même. Les livres de règles originaux de Cyberpunk 2020 sont relativement faciles à trouver sur le marché de l’occasion, mais vous êtes maintenant de retour dans le monde des collectionneurs et les prix pourraient être assez élevés. C’est un peu de chance, mais il n’est pas difficile de trouver des PDF à des prix plus qu’honnêtes.

Cyberpunk RED est plutôt en distribution depuis quelques jours, mais depuis environ un an vous pouvez acheter le Jumpstart Kit, qui comprend un ensemble de règles simplifiées et les premières informations sur le nouveau cadre. Il n’y a pas de règles détaillées pour la création de votre personnage : vous devez vous fier aux « pré-packagés », qui couvrent six des neuf classes disponibles dans le jeu complet. Même l’aventure incluse est plus une ligne directrice qu’une histoire complète, et les détails des décors inclus dans les livres sont plus que suffisants pour les maîtres ayant un peu d’imagination pour créer un flux infini de scénarios et de décors. Il est encore tôt pour dire si et combien vous l’apprécierez, mais il est bon de savoir que les premiers exemplaires du Jumpstart Kit se sont littéralement vendus comme des petits pains.

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A propos de l'auteur

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