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Xbox Game Pass : 2020 a été l’année de la percée

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Les résultats financiers du dernier trimestre de Microsoft ont mis en évidence l’excellent état de santé de sa division jeux : les revenus de l’ensemble de la section ont augmenté de 51%, 86% provenant de la vente de matériel Xbox – grâce au lancement de la prochaine génération – et 40% des services liés à la marque Xbox, grâce notamment à l’excellente performance du Xbox Game Pass.

Nous ne sommes pas particulièrement surpris par le boom du matériel ; certes, cette hausse de 86 % est un signe positif pour la série Xbox X|S, mais nous devons toujours nous rappeler que c’est le résultat d’une génération – la Xbox One – qui n’a pas été très enthousiaste et qui a beaucoup lutté ces dernières années, frôlant à plusieurs reprises le zéro des ventes. C’est pourquoi – malgré le postulat – il est encore trop tôt pour se réjouir à la vue d’un simple pourcentage (+100%, c’est toujours peu), nous enregistrons certainement l’augmentation de l’intérêt des acteurs contre la proposition de Microsoft, mais nous devons attendre plus de temps et des chiffres plus cohérents pour comprendre si nous pouvons parler d’une croissance structurelle. Examinons plutôt les services :

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PASSE DE JEU : UNE CROISSANCE RECORD

Ce qui impressionne au contraire, ce sont les données de Game Pass, un service qui a littéralement explosé l’année dernière, tant en termes de qualité de l’offre que de nombre d’utilisateurs qui ont décidé de s’abonner à la plate-forme Microsoft. Né en 2017, il a fallu 3 ans pour qu’il passe du statut de simple alternative plus chère à l’or (rappelons qu’il est inclus dans le Pass), à celui de véritable must pour les possesseurs de Xbox et pas seulement.

Si l’on regarde 2020, les données d’avril dernier partagées par Frank X. Shaw (responsable de la communication chez Microsoft) a indiqué que l’objectif de 10 millions d’abonnés a été dépassé. Aujourd’hui, ce nombre a presque doublé en moins de 10 mois, puisque le nombre d’utilisateurs atteint désormais 18 millions (en septembre, ils étaient 15 millions). Proportionnellement, Live a fait bien pire, passant de 90 à 100 millions d’abonnés au cours de la même période.

Nous avons constaté un engagement record dans les jeux d’argent ce trimestre :

Xbox Live compte près de 90 millions d’utilisateurs actifs par mois – Xbox Game Pass compte plus de 10 millions d’abonnés – Le projet xCloud compte des centaines de milliers d’utilisateurs actifs en avant-première dans 7 pays, et d’autres sont à venir

– Frank X. Shaw (@fxshaw) 29 avril 2020

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QUOI DE NEUF EN 2020

Mais qu’est-ce qui a changé ces derniers mois ? Qu’est-ce qui a rendu le service d’abonnement de Microsoft si central ? Les réponses à cette question sont nombreuses (nous en avons également parlé hier dans les commentaires de notre point de vue sur la prochaine génération) et vont de l’élargissement de l’offre proposée par le Game Pass, au changement de stratégie adopté par Microsoft en matière de jeux.

Quant au premier aspect, les principaux éléments de l’expansion de 2020 peuvent être détectés dans l’intégration du projet xCloud et du catalogue EA Play, deux mouvements qui ont eu pour effet d’augmenter à la fois la quantité de l’offre et la manière d’utiliser le Pass, le tout sans entraîner d’augmentation du coût final pour l’utilisateur. Avec xCloud, en fait, le Game Pass est littéralement sorti des domaines traditionnels du jeu (consoles et PC) pour atterrir sur les smartphones grâce au jeu en streaming.

Évidemment, ce n’est pas nouveau dans l’absolu, comme nous l’avons souligné dans notre comparaison entre les principaux services dans le nuage, mais c’est un élément très précieux car il est inclus dans un seul abonnement, dont les avantages augmentent de façon exponentielle à mesure que les catégories d’appareils appartenant à l’utilisateur augmentent. Même une partie du catalogue EA Play a pu bénéficier de cette nouveauté, soulignant ainsi l’attention portée par Microsoft pour rendre interconnectés tous les nouveaux éléments introduits dans le Pass

À cela s’ajoutent d’autres éléments qui auront un poids important pour le Game Pass dans un avenir proche, comme l’acquisition de ZeniMax Media par Microsoft, accompagnée de la promesse que chaque nouvelle version de ses studios (Bethesda, id Software, Arkane et autres) sera incluse dans le Pass dès le premier jour. Dans ce scénario perd également du poids le thème de l’exclusivité des prochains titres de ZeniMax, sur lequel la même maison de Redmond ne semble pas vouloir insister tant, certaine que l’inclusion dans le Pass peut être à elle seule une forte incitation à la souscription.

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JEU PASSÉ : LE CŒUR DE L’OFFRE DE JEUX DE MICROSOFT

Cela nous amène à l’autre élément nouveau de 2020, qui est le changement de stratégie par Microsoft. Nous l’avions déjà détecté au cours de l’été, notamment lors du Xbox Game Showcase en juillet. L’événement avait déjà montré clairement que les plates-formes physiques commençaient à jouer un rôle de subalternité par rapport à la Game Pass ; chaque titre montré pendant la diffusion en direct n’avait en fait pas pour but de nous informer sur les jeux à venir sur les consoles de la prochaine génération, mais simplement sur les titres qui composeront l’offre de la Game Pass.

Un changement de perspective que nous avions signalé quelques heures après la présentation, et qui semble maintenant être devenu de plus en plus central dans le discours de Microsoft. L’offre de jeux vidéo de la société de Redmond correspond exactement au Game Pass (dans sa version Ultimate, bien sûr), tandis que les consoles, les PC et les smartphones (mais à l’avenir, nous pensons que cela s’appliquera à tout appareil connecté, comme les Smart TV) sont les ports pour y accéder ; le choix de celui qui convient ne dépend que de l’utilisateur et de ses préférences.

Bien sûr, la version actuelle de Game Pass a encore des limites, comme la disparité de catalogue entre les consoles, les PC et les smartphones. En outre, il convient de rappeler que – même si c’est effectivement le cas pour beaucoup – le Game Pass ne deviendra pas le seul moyen de profiter des nouveaux titres sur Xbox, car les tiers peuvent librement choisir de proposer certains de leurs titres sur le service d’abonnement – avec une permanence plus ou moins limitée – ou de continuer à les vendre individuellement.

ET SONY ?

Ce qui est certain, cependant, c’est que Game Pass représente déjà le cœur de la proposition de jeux vidéo de Microsoft, autour duquel se ramifie une série d’appareils et de scénarios d’utilisation, dénotant une flexibilité non présente dans d’autres services. En examinant l’offre de Sony, on comprend pourquoi le GP ne peut être comparé directement avec aucun des produits de la société japonaise, qui utilise plutôt deux services, PlayStation Plus et PlayStation Now, pour offrir un contenu presque égal. Si les offres Plus et Gold sont directement comparables (accès en ligne, jeux mensuels gratuits, réductions), il n’en va pas de même pour Now et Game Pass.

Hormis le fait que PlayStation Now nécessite également un abonnement PlayStation Plus pour accéder aux fonctionnalités du réseau – un élément qui à lui seul entraîne une forte disparité de prix entre les deux solutions -, ce qui manque au service de Sony n’est pas tant un large catalogue de titres (il en propose jusqu’à 700, mais la plupart d’entre eux sont orientés vers le rétrogaming PS2 et PS3 et ne peuvent être diffusés qu’en streaming, ce qui est l’objectif pour lequel le service a été initialement créé), ainsi que l’inclusion des exclusions les plus populaires dès le premier jour, accompagnée de partenariats qui augmentent régulièrement la qualité des offres des tiers. Pour l’instant, PlayStation Now est plus une archive du passé de la PlayStation qu’un véritable concurrent de Game Pass, mais nous savons que Sony travaille déjà sur sa véritable réponse – il faut juste attendre.

UNE ANNÉE À RETENIR, MAIS ATTENTION AUX AUGMENTATIONS

En bref, 2020 a peut-être été l’année la plus importante pour Game Pass, comme en témoigne son évolution constante. Au cours des prochains mois, nous attendons de grandes nouvelles et une plus grande attention de la part de Microsoft pour son service, bien que nous craignions que tôt ou tard, vous deviez faire face à l’augmentation inévitable du coût du service. Nous avons vu l’entreprise de Redmond essayer cela récemment avec Gold, mais elle a dû rapidement faire marche arrière en raison de la réaction extrêmement négative de la communauté. Le Game Pass n’y échappe pas et tôt ou tard, son tour viendra aussi. Il appartiendra alors aux joueurs de voter avec leur portefeuille et de déterminer si – dans tous les cas – la qualité obtenue par le service en vaut encore la peine.

La discussion se poursuit sur notre chaîne Twitch, où nous explorons des sujets liés aux jeux avec notre communauté croissante. Venez jeter un coup d’œil :

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A propos de l'auteur

Créateur du site, passionné par la domotique, le développement Web, Les gadgets Chinois et par plus ou moins tout ce qui existe en fait. Le site a été créé autour de l'impression 3D et de la domotique, mais d'autres briques s'ajoutent eu fil du temps. Car dès que j'ai une nouvelle passion, j'essaye de la faire partager. Vous pouvez aussi découvrir mon blog dédié à la pâtisserie.

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