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Revoir MacBook Air avec Apple Silicon M1, l’avenir des ordinateurs portables est déjà là

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2020 a été une année vraiment riche en nouvelles chez Apple, peut-être la plus riche de tous les temps, pour utiliser un jargon commun à la pomme mordue. iPad, iPhone, Apple Watch, Airpods, et enfin aussi MacBook et Mac Mini ; tous les produits sortis de Cupertino ces dernières années ont reçu une mise à jour plus ou moins substantielle. Cela n’a pas été facile, compte tenu de la période historique malheureuse dans le monde, mais une fois de plus, l’entreprise a démontré sa force et son organisation.

Revoir le Mac Mini Apple Silicon M1, j’ai JAMAIS remplacé mon bureau de 2K euros 1567

Apple

26 Nov

Comme je viens de l’écrire, les derniers produits à voir le jour en cette année 2020 sont le MacBook Air, le MacBook Pro 13 et le Mac Mini. Vu de l’extérieur, ils peuvent sembler identiques aux précédents ou tout au plus on pourrait penser à l’habituelle petite mise à niveau matérielle mais en réalité le corps de ces produits cache la plus grande des nouvelles depuis plusieurs années maintenant, on pourrait appeler cela une véritable révolution. Je parle évidemment de la nouvelle puce Apple Silicon M1, dont on a beaucoup parlé ces derniers mois et que nous pouvons pour la première fois essayer pour de vrai. Comment ça se passe ? Je vous le dis tout de suite !

RÉSUMÉ

EN DEHORS DE CELA

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J’ai lu plusieurs critiques et commentaires d’utilisateurs qui se plaignent qu’Apple n’a pas changé le design de leurs nouveaux MacBooks, y compris Air, mais je ne suis pas tout à fait d’accord. Un rafraîchissement aurait pu être une bonne chose, c’est sûr, mais le design du MacBook Air est absolument toujours d’actualité et le choix d’Apple n’est pas accidentel et est tout à fait acceptable. Le changement de plateforme est déjà une étape très importante en soi, et le fait de garder le design inchangé vous donne définitivement un sentiment de plus grande continuité ; un peu comme si vous disiez à l’utilisateur « tranquille, c’est toujours le même MacBook Air ». En fait, c’est beaucoup mieux, mais nous verrons cela dans un moment.

Ainsi, tout ce à quoi nous avons été habitués ces dernières années reste inchangé, y compris l’épaisseur très réduite, la carrosserie entièrement en aluminium et la grande, voire la grande attention portée à l’assemblage. J’essaie des dizaines et des dizaines d’ordinateurs portables chaque année, mais il y en a peu qui me donnent la même sensation de solidité et d’élégance qu’un MacBook. Si je dois vraiment critiquer la conception de ce produit, je peux vous dire qu’en 2020, il sera peut-être temps de mettre à jour la webcam, qui conserve la même paire capteur-objectif, reste à 720p mais améliore un peu la qualité de l’image grâce au nouveau FAI.

Outre la webcam, les autres critiques portent sur les ports d’expansion. Ce MacBook Air ne possède que deux USB-C avec support Thunderbolt en plus de la prise audio. À mon avis, c’est une quantité limitée, mais cela nécessite quand même un hub multi-ports. J’aurais certainement préféré en avoir 4 comme sur certains autres modèles

FICHE TECHNIQUE MACBOOK AIR 2020

Venons-en donc au clavier qui, comme le dernier modèle, est le nouveau Magic Keyboard. Après avoir éliminé le mécanisme du papillon qui avait tant fait souffrir Apple dans le passé, nous revenons à celui des ciseaux, que j’apprécie personnellement davantage, non seulement parce qu’il est moins sujet à divers problèmes, mais aussi en raison des réactions qu’il suscite. C’est évidemment un jugement subjectif et je n’ai pas l’intention d’influencer qui que ce soit, mais comme j’apprécie les claviers avec un peu plus de course, le passage à cette nouvelle configuration m’a convaincu.

Le pavé tactile, une des forces de tous les MacBooks, est toujours excellent. Grande taille, compte tenu de l’encombrement, bonne finesse et précision toujours parfaite. Utiliser un ordinateur portable sans souris peut parfois être inconfortable, mais ce n’est pas pour cela que le MacBook Air existe. Sur les côtés du clavier se trouvent les fentes derrière lesquelles sont cachés les haut-parleurs qui, comme toujours, offrent un son incroyable si l’on considère l’espace disponible et ensuite les dimensions des haut-parleurs insérés dans le corps. Le son produit est beaucoup plus plein et plus corsé que ce à quoi on pourrait s’attendre et le volume est étonnamment élevé. Superbe histoire !

L

‘ÉCRAN AMÉLIORE L’écran

a toujours été un des éléments les plus importants quand on parle d’un MacBook et dans cette nouvelle génération, Apple a décidé d’améliorer encore celui de la nouvelle Air en étendant le support de l’espace couleur DCI P3. Les dimensions sont en effet inchangées par rapport au passé ainsi que la résolution de l’écran Retina Display : 2560×1600 pixels. Cependant, la vivacité des couleurs qui sont maintenant plus vives et plus brillantes change.

La mesure avec notre colorimètre parle d’une couverture légèrement supérieure à 80% par rapport à l’espace couleur P3. Un excellent résultat si l’on considère que le précédent Air s’est arrêté à environ 60% et que les solutions concurrentes sont en moyenne du même niveau. Comme toujours, la précision de la reproduction des couleurs est également discrète avec un delta E très faible.

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La luminosité maximale n’est pas très élevée ; nous parlons de 370 cd/m², ce qui n’est pas peu, mais c’est légèrement inférieur à ce que le modèle précédent était capable de faire. À l’intérieur, le panneau est toujours bien visible, même en maintenant un niveau de luminosité de 60-65%, tandis qu’à l’extérieur, vous aurez plus de difficultés uniquement en plein soleil.

En général, cependant, cela reste un spectacle agréable à observer et certainement l’un des meilleurs dans sa catégorie de prix. Certains pensent aussi qu’il pourrait s’agir de la dernière série de MacBooks avec des écrans LCD classiques et qu’à partir de l’année prochaine nous passerons à la technologie MiniLED pour tout le monde, mais je crois sincèrement que, au moins en ce qui concerne l’Air, nous devrons attendre encore un peu.

APPLE SILICON M1

Nous disions que la nouvelle la plus importante se cache à l’intérieur de ce Mac Mini et est représentée par la présence de la nouvelle puce Apple Silicon M1, un véritable concentré de nouveauté et d’innovation. Les principales caractéristiques de ce nouveau SoC sont la présence d’un CPU octa-core (4 hautes performances et 4 basses puissances) et d’un GPU huit-core (ou 7 dans le cas de cet Air), tous deux emballés dans le même paquet.

En ce qui concerne le compartiment CPU, les 4 cœurs haute performance supportent des architectures ultra larges (plus de détails sont nécessaires, mais il est probable que seuls ces cœurs seront utilisés par Rosetta 2) et partagent 12 Mo de cache L2 (en plus de 128 Ko de cache de données et 192 Ko de cache d’instructions). Le cluster à faible puissance ne prend en charge que l’architecture large et partage 4 Mo de cache L2 (et 64 Ko de cache de données et 128 Ko de cache d’instructions). Il est capable d’égaler les performances du processeur double cœur de l’actuelle (et désormais précédente) base de gamme MacBook Air.

Côté GPU, cependant, Apple a équipé le M1 du MacBook Air d’une solution à 7 cœurs capable de fournir 2,5 TFLOPS de puissance. Cela place le GPU à un niveau beaucoup plus élevé que toute autre solution intégrée sur le marché. Cela permet à M1 de gérer facilement des charges de travail relativement lourdes, telles que le rendu vidéo 4K et les jeux occasionnels, avec des performances supérieures.

La décision d’intégrer tous les principaux composants dans une seule puce a permis à Apple de revoir l’utilisation de la mémoire, qui est désormais partagée entre tous les composants, sans avoir à séparer les composants système et vidéo. Bien que beaucoup de gens parlent encore de RAM, Apple l’a définie comme UMA, ou mémoire unifiée. En d’autres termes, toute la mémoire à large bande passante et à faible latence est unifiée et insérée dans un ensemble personnalisé conçu pour que tous les composants du SoC puissent accéder aux mêmes données sans avoir à créer des pools de mémoire différents. Cela permet d’accéder plus rapidement aux données et de réduire la consommation de mémoire.

Enfin, le M1 est le premier chipset pour PC à avoir été fabriqué selon un procédé de production en 5 nm. Le nouveau procédé de fabrication et le changement d’architecture ont permis à Apple d’améliorer considérablement le rapport performances/watt ; atteindre les performances d’une puce équivalente ne nécessite qu’un quart de la consommation d’énergie.

COMMENT EST CET AIR ?

Eh bien, je vous ai dit à quel point esthétiquement rien n’a changé par rapport au passé et ce qui s’est passé sous le corps de ce MacBook Air. Une véritable révolution, il n’y a pas d’autre façon de la définir. Mais comme pour toutes les révolutions, tant que vous n’avez pas la chance de l’essayer à la main, il y a toujours un peu d’incertitude. J’ai donc voulu aller au fond des choses et utiliser ce MacBook pendant quelques semaines avant de vous donner un jugement définitif et sur la base d’une expérience diluée dans le temps, sans me laisser rattraper par l’enthousiasme initial facile et les chiffres des quatre repères ondulés en ligne à de nombreuses reprises.

Nous savons que ce SoC est capable de battre la plupart des concurrents en termes de tests synthétiques, et compte tenu de ses caractéristiques et de son architecture, nous nous y attendions un peu. Je n’ai guère vu Apple lancer quoi que ce soit d’incomplet sur le marché et, même à cette occasion, elle a confirmé qu’elle ne bouge qu’en toute connaissance de cause.

C’est pour vous dire que j’étais prêt à avoir devant moi une machine qui fonctionnait bien ; mais pas si bien ! L’approche avec un produit de ce type doit être prudente, il y a des limites physiques qui ne permettent pas de développer un certain type de puissance de calcul à cause des températures qui peuvent être atteintes à l’intérieur du corps. Tenez, oubliez ça. Ce MacBook Air est une machine exceptionnelle en termes de rapport performances/consommation/température, un petit miracle qui, je l’espère, sera un véritable stimulant pour toute la concurrence.

Dans mon utilisation quotidienne de la navigation, du traitement de texte, de la gestion du courrier électronique, de Photoshop, des réseaux sociaux, de la messagerie instantanée et de la vidéo en continu, la performance est toujours excellente. Je n’ai jamais remarqué de retard ou de ralentissement important, même à pleine charge, et je ne me suis jamais trouvé dans la situation de devoir fermer certains programmes ou d’attendre qu’un élément se charge.

L’UMA, ou Mémoire Unifiée, dont nous avons parlé précédemment, est une véritable avancée de ce point de vue car elle permet un accès si rapide à la mémoire à court terme qu’elle garantit une réactivité unique. Même en arrière-plan, dans un état qui est une sorte d’hibernation, les applications sont toujours prêtes à être réveillées en une fraction de seconde. De cette façon, vous aurez l’impression de ne jamais les avoir minimisés ou éclipsés.

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Pendant ces semaines d’utilisation, j’ai ouvert par hasard un certain nombre de logiciels et d’applications qui auraient fait hiberner n’importe quel portable sans remarquer le moindre essoufflement et surtout sans aucun épisode d’étranglement thermique, détail rendu encore plus absurde par le fait que ce portable est totalement dépourvu de ventilateur, et donc toujours inexorablement silencieux.

La seule gestion thermique est un des points en faveur de cet Air. Grâce à un programme de surveillance, j’ai pu observer les températures des composants internes et je peux vous dire que dans le cadre de l’utilisation quotidienne, notre M1 ne dépasse jamais les 40 degrés. Lorsque nous chargeons le SoC pendant une longue période, les températures montent évidemment, mais le contraire aurait été étrange.

Sommes-nous devant l’ultime ordinateur portable ? Peut-on en faire quelque chose ? Bien sûr que non, il y a toujours des limites à ce que nous pouvons faire. Pour que le MacBook Air arrive à la corde, j’ai dû utiliser Handbrake (logiciel non natif) pour convertir une vidéo MKV en 8k en une MP4 en 4K, ce qui aurait mis en difficulté de nombreux concurrents encore plus puissants.

Après environ une minute, les températures sur le SoC ont atteint 80 degrés et j’ai commencé à voir le pourcentage d’utilisation du CPU diminuer. Les premiers ralentissements sont donc apparus, même assez évidents, et le système est rapidement devenu ingérable. C’est vrai, sinon les modèles Pro avec un système de dissipation active n’auraient eu aucun sens et cet Air aurait été la machine ultime. Mais rassurez-vous, même ainsi, le MacBook Air reste une machine étonnante avec une puissance de calcul suffisante pour 90% des utilisateurs et peut-être plus.

Mais parlons aussi un instant du GPU qui n’est certainement pas aussi puissant qu’une carte graphique dédiée mais qui permet de se déplacer assez facilement dans toutes les opérations qui nécessitent son intervention. Le pas en avant par rapport à l’intégration d’Intel des générations précédentes est évident et cette nouvelle carte graphique vous permet de profiter de l’accélération graphique de Metal dans différents contextes avec de bien meilleures performances.

Si vous utilisez des programmes déjà optimisés pour Métal, vous pouvez alors réaliser des processus que, dans le passé, nous n’aurions rencontrés qu’avec des modèles Pro. Le montage de vidéos 4K simples avec Final Cut Pro, par exemple, est certainement possible ; peut-être faudra-t-il quelques secondes de plus pour réaliser un rendu par rapport à une solution avec des graphiques discrets mais en général, ce sont des performances dont nous aurions rêvé jusqu’à récemment avec un GPU intégré.

Pouvez-vous jouer avec ? Oui, si vous faites quelques compromis en termes de résolution et de détails, vous pouvez faire en sorte que des titres comme Rise of the Tomb Raider soient diffusés à une cadence acceptable.

Des

titres plus légers comme Asphalt ou Rayman pour Apple Arcade fonctionnent sans problème.

ROSETTA 2, UN PICCOLO MIRACOLO

Bon, ce MacBook Air est vraiment génial, mais ce n’était pas

gagné d’avance.

Le changement d’architecture est une étape très importante et risquée. La plus importante est sans aucun doute la compatibilité des logiciels que nous utilisons tous les jours. Ces derniers, en fait, n’étaient jusqu’à récemment écrits que pour fonctionner sur des systèmes x64 ou x86, alors qu’ici, il faut des applications et des logiciels pouvant fonctionner sur une architecture arm64. Certains développeurs ont déjà créé il y a longtemps un code universel pour leurs applications, qui contient donc des instructions pour fonctionner sur les deux plates-formes. Pour ces logiciels et ceux déjà convertis, il n’y a bien sûr aucun problème, mais la question concerne les programmes x86/64, qui sont encore majoritaires.

Eh bien, pour tous ces logiciels, Apple a dépoussiéré Rosetta, évidemment mis à jour en version 2.0. De quoi s’agit-il ? Certains l’appellent à tort un émulateur, mais en réalité, Rosetta fait bien plus que cela. La première fois que vous démarrez une application qui n’est pas encore arm64, automatiquement votre Mac avec M1 vous proposera d’installer Rosetta, afin qu’il puisse fonctionner quand même en attendant la version mise à jour avec le nouveau code.

À ce stade, il vous suffit d’accepter et d’attendre que l’installation de votre logiciel soit terminée. Le premier démarrage prendra quelques secondes de plus que la normale, de 30 à 40 secondes pour les applications plus lourdes, tandis que les suivantes se chargeront beaucoup plus rapidement. Pendant ce temps, Rosetta traduit le code du logiciel en arrière-plan afin qu’il puisse fonctionner sans problème sur la nouvelle plate-forme M1. Cela semble simple, mais je vous assure que ce n’est pas le cas ; et surtout, il n’est pas facile de le faire aussi efficacement que ce qui se fait ici.

Avez-vous remarqué que le logiciel ne fonctionne pas en natif ? Non, dans la plupart des cas, vous ne remarquerez pas que vous utilisez des logiciels non optimisés, au contraire, certains d’entre eux, grâce aussi à la puissance de calcul du nouveau SoC, fonctionnent encore mieux que la version native sur les MacBooks de la génération précédente. Vraiment quelque chose d’incroyable.

Mais tout cet or scintillant est-il de l’or ? Bien sûr que non. Apple elle-même a déclaré qu’il faudra environ deux ans avant que toutes les applications soient correctement traduites et, dans l’intervalle, il se peut que certains logiciels ne soient pas entièrement compatibles, même après la traduction binaire effectuée par Rosetta. Cela m’est arrivé avec WinZip, avec de nombreux plugins pour la suite Adobe et avec quelques autres logiciels spécifiques pour la surveillance des ressources.

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Disons qu’à l’heure actuelle, le système est prêt à être utilisé sans réserve par tous ceux qui font un usage assez courant de leur ordinateur portable. La navigation, la gestion du courrier électronique, la suite Office, le streaming vidéo, mais aussi ceux qui travaillent avec des interfaces web ; surtout si vous utilisez Safari ou Chrome, qui ont tous deux déjà été largement optimisés. Ceux qui doivent encore faire preuve de prudence ou peut-être d’un peu de patience sont les utilisateurs qui ont besoin d’un logiciel spécifique, ce qui est un peu inhabituel. Dans ce cas, il est préférable d’attendre quelques mois ou de vérifier que toutes les applications dont nous avons besoin sont parfaitement compatibles.

Je terminerai par un clin d’œil à la possibilité d’installer des applications iPhone ou iPad sur ces nouveaux Mac. C’est certainement une nouveauté intéressante mais, à mon avis, pas vraiment pratique et utile à 100%. Les applications pour ces appareils mobiles sont en fait conçues pour une interaction via un écran tactile et sont donc assez inconfortables à utiliser avec un trackpad ou une souris. Dans certains cas, il peut encore être utile de pouvoir gérer la même application sur votre smartphone que sur le MacBook, mais en général, nous disons que c’est probablement la nouveauté la moins utile parmi celles qui ont été introduites.

AUTONOMIE OPTIMER

Et là nous parlons d’autonomie, un autre point clé dans le test de ce produit

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Le changement d’architecture et l’optimisation du processus de production sont en fait deux éléments qui ont permis d’améliorer réellement les possibilités du nouveau MacBook Air, mais pas seulement, en termes d’autonomie de la batterie. Cette amélioration était, à mon avis, assez évidente, mais je ne m’attendais pas à ce qu’elle dure aussi longtemps de toute façon.

En utilisant le MacBook Air comme mon portable de travail pour une journée entière de travail, toujours sans électricité, j’ai pu passer la soirée, après bien plus de 8 heures, avec encore 35% de charge restante. Je vous assure que je ne me suis pas épargné et que toute la journée, j’ai gardé plusieurs applications ouvertes en arrière-plan, j’ai surfé avec Chrome avec au moins 10-15 onglets ouverts, utilisé Photoshop dans la version « traduite » de Rosetta, écouté de la musique, surveillé les chats du bureau, les courriels et téléchargé des applications. Bref, une utilisation assez intense que ce MacBook Air a supporté sans problème allant bien au-delà de mes attentes.

Un résultat qui est intéressant aussi et surtout en raison de la capacité de la batterie que nous trouvons ici. Le module de cet Air n’est pas énorme, en fait, nous parlons de 49,9 Wh, soit 18 Wh de moins que le MacBook Pro 13 et la moitié de la capacité de la batterie du MacBook Pro 16 pouces.

Malheureusement, la charge n’est pas très rapide. En fait, il faut environ 2 heures pour charger complètement la batterie de ce MacBook Air avec le chargeur de 30W. Il faut cependant dire qu’avec un tel délai, vous n’aurez que rarement à le facturer et vous pourrez toujours gérer le processus de facturation en toute tranquillité d’esprit.

CONCLUSIONS

Et voici le résumé de l’évaluation de ce MacBook Air et comme toujours nous partons du prix catalogue. La version que nous avons testée, la version de base avec 8 Go de RAM et 256 Go de stockage est disponible au prix de 1159 euros, qui passe à 1429 si on veut le modèle avec 8 cœurs GPU et 512 Go de mémoire interne. À mon avis, compte tenu de tout ce que nous avons dit ci-dessus, nous sommes confrontés à un coût absolument correct. Nous entrons dans la catégorie des solutions ultra-portables haut de gamme qui, même en ce qui concerne la concurrence, offrent des prix et un positionnement très similaires et en tout cas presque toujours supérieurs à 1000 euros.

Je dois admettre qu’à partir de maintenant, il sera très difficile de ne pas envisager un MacBook Air pour quiconque dispose d’un tel budget. Performance, durée de vie des piles, conception, construction, il n’y a pas vraiment d’élément désordonné et lorsque tous les logiciels auront été officiellement convertis, les soi-disant « tripes de chat » commenceront à se faire rares. À l’heure actuelle, et je l’ai déjà souligné plus haut, c’est un excellent produit pour la grande majorité des utilisateurs qui font un usage standard de leur ordinateur portable. Les professionnels, les développeurs et tous ceux qui font un usage moins ordinaire, peut-être parce qu’ils ont besoin d’un logiciel spécifique, doivent attendre quelques mois de plus.

De tout cela, cependant, je sors encore plus excité et curieux, car la première pensée qui me vient à l’esprit est que nous n’en sommes qu’au début. Il s’agit seulement de l’Apple Silicon M1 et de la première génération de machines qui le montent. Et si nous sommes déjà à ce niveau maintenant, qu’est-ce qui nous attend pour l’avenir ? Mais surtout, j’espère que ce lancement sera un stimulant pour toute la concurrence et que nous verrons bientôt de bonnes nouvelles de la part de ceux qui vivent de ces revenus depuis tant d’années.

POUR ET CONTRE

  • ?=?>Bonnes performances
  • ?=?>Autonomie
  • ?=?>Excellent affichage
  • ?=?>Silencieux et pas chaud
  • ?=?>Les applicationsne fonctionnentpas toutes correctement
  • ?=?>Juste deux USB-C
  • ?=?>Webcam en 720p

Nouveau Apple MacBook Air (13″, puce Apple M1 avec CPU 8 cœurs et GPU 7 cœurs, 8 Go de RAM, 256 Go de SSD) –

VIDÉO

Gris Sidéral

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A propos de l'auteur

Créateur du site, passionné par la domotique, le développement Web, Les gadgets Chinois et par plus ou moins tout ce qui existe en fait. Le site a été créé autour de l'impression 3D et de la domotique, mais d'autres briques s'ajoutent eu fil du temps. Car dès que j'ai une nouvelle passion, j'essaye de la faire partager. Vous pouvez aussi découvrir mon blog dédié à la pâtisserie.

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