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SpaceX Starlink contre Amazon Kuiper : la guerre des étoiles en accusations mutuelles

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Tôt ou tard, cela devait arriver : deux des principales entreprises qui s’étaient engagées à exploiter l’orbite terrestre basse pour rendre Internet disponible par satellite aux quatre coins de la planète ont été mises à mal. Nous parlons de SpaceX et d’Amazon, ou mieux encore d’Elon Musk et d’un porte-parole du géant du commerce électronique qui ont échangé des accusations mutuelles liées à leurs projets respectifs : Starlink (par SpaceX) et Project Kuiper (par Amazon)

LE SCÉNARIO

Un peu de contexte. SpaceX essaie d’obtenir l’autorisation de la FCC pour envoyer certains des satellites du réseau Starlink à des altitudes plus basses que celles prévues initialement – ils sont normalement en orbite à environ 550 km de la Terre. Amazon et d’autres entreprises qui préparent des projets similaires ont exprimé leur désaccord, car SpaceX rendrait ainsi plus difficile le lancement de leurs satellites

ALLER-RETOUR ENTRE LE MUSC ALLONGÉ ET L’AMAZONE

Lundi, Michael Sheetz, journaliste de CNBC, a rapporté sur Twitter les déclarations de David Goldman (directeur de SpaceX) qui renvoie en fait les accusations et souligne que les changements demandés n’interfèrent en aucune façon avec les activités des entreprises concurrentes

Il ne sert à rien au public de paralyser Starlink aujourd’hui pour un système de satellite Amazon qui est au mieux à plusieurs années d’exploitation

– Elon Musk (@elonmusk) 26 janvier 2021

Le lendemain , Elon Musk estlui-même intervenu et dans son tweet de réponse , il a souligné que le projet d’Amazon est encore dans une phase embryonnaire et que, par conséquent, les accusations de concurrence étouffante sont spécieuses. Au mieux, dit Musk, Amazonaura encore besoin deplusieurs années avant de rendre le projet Kuiper opérationnel

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Un porte-parole d’Amazon a réitéré les accusations, en le disant à CNBC

Les faits sont simples. Nous avons conçu le système Kuiper pour éviter les interférences avec Starlink, et maintenant SpaceX veut changer la conception de son système. Non seulement ces changements créent un environnement plus dangereux pour les collisions dans l’espace, mais ils augmentent les risques d’interférence pour les utilisateurs. Au-delà de ce que dit SpaceX sur Twitter, ce sont les changements proposés qui entravent la concurrence entre les systèmes de satellites. Il est clairement dans l’intérêt de SpaceX d’étouffer la concurrence dans l’œuf si possible, mais ce n’est certainement pas dans l’intérêt du public

PROCHAINES ÉTAPES

Il est clair que la compétence pour déterminer qui a réellement raison revient à la FCC, qui devra décider d’accepter ou de rejeter les changements demandés par SpaceX.

En attendant, le fait est que SpaceX est objectivement beaucoup plus avancé qu’Amazon dans le projet visant à créer la constellation de satellites : non seulement Starlink se développe à un rythme très élevé – les satellites en orbite (pas tous opérationnels) ont franchi la barre des 1 000 unités (les 60 derniers ont été lancés il y a quelques jours), mais il est déjà en mesure d’offrir aux premiers clients l’accès à son réseau tant aux États-Unis qu’en Europe.

Au contraire, Amazon est toujours en train de concevoir et de préparer l’infrastructure de Kuiper – voir par exemple la certification de l’antenne qui permettra de recevoir le signal Internet – mais personne n’est déséquilibré en parlant de calendrier pour passer à la phase opérationnelle

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Une autre certitude concerne le fait que la perspective d’exploiter une orbite terrestre basse est tentante pour beaucoup, y compris pour la Communauté européenne (qui, cependant, est encore en phase d’étude de faisabilité). Il est physiologique que dans la course à la conquête d’un segment de marché émergent, il y ait une concurrence, que celle-ci soit saine ou déloyale sera déterminée par les autorités.

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A propos de l'auteur

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