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Adieu à Eric Engstrom, l’un des fondateurs de Microsoft DirectX

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Tous les fans de jeux vidéo ne connaissent peut-être pas le nom d’Eric Engstrom, mais il a été l’un des plus importants développeurs de l’industrie, en particulier du côté de Windows et de la Xbox : il a été l’un des principaux responsables du développement de DirectX, l’API Windows qui permet aux développeurs de s’interfacer facilement avec le matériel et les fonctionnalités essentielles au contenu multimédia, en particulier les jeux.

Parlons du passé, car malheureusement, Engstrom est décédé tout récemment – le 1er décembre, pour être précis, à l’âge de 55 ans. Le Wall Street Journal, qui a contacté sa femme, explique que le programmeur avait accidentellement pris trop de Tylenol, un médicament à base de paracétamol, pour traiter une blessure au pied quelques mois plus tôt, et avait subi des dommages au foie qui se sont avérés mortels.

Au début des années 1990, le secteur des jeux vidéo était un casse-tête pour la division Windows. L’équipe qui a développé DirectX était composée de trois personnes seulement, dont Engstrom, et était considérée comme rebelle et non conventionnelle : leur vision n’était pas comprise et était souvent tournée en dérision par les autres « factions » de Microsoft qui s’en occupaient. Mais en fin de compte, ils avaient raison, comme nous le savons : grâce à DirectX, le monde des jeux PC a finalement réussi à se détacher du DOS et à profiter des fonctionnalités avancées de Windows, et grâce à cela, Microsoft a décidé d’entrer sur le marché des consoles avec la marque Xbox. Aujourd’hui encore, DirectX est une pierre angulaire du jeu sur PC – la dernière version, 12 Ultimate, intègre également des technologies de nouvelle génération telles que le ray tracing.

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Engstrom ne travaille plus pour Microsoft depuis un certain temps, mais ses années passées à Redmond lui ont permis de gagner suffisamment pour s’offrir une vie plutôt confortable. Ces dernières années, il a principalement travaillé comme consultant et a exploré diverses opportunités commerciales.

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A propos de l'auteur

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